Fulham vs Man. United: Bahaya Craven Cottage

Statistik mencatat, Manchester United tak pernah bisa menang di kandang Fulham dalam tiga musim terakhir. Musim 2008-2009, mereka tumbang 2-0, semusim kemudian lebih parah karena Wayne Rooney dkk kalah 3-0. Musim kemarin lebih baik karena United bisa menahan imbang Fulham 2-2. Fakta itulah yang akan dibawa anak asuh Sir Alex Ferguson saat kembali harus bertandang ke Craven Cottage untuk menghadapi tuan rumah Fulham, Kamis (22/12) pukul 03.00 WIB. Meski begitu, Martin Jol tetap meminta anak asuhnya untuk berusaha keras demi meraih kemenangan. Musim lalu, andai Brede Hangeland tak mencetak gol di menit-menit akhir, Fulham dipastikan akan bertekuk lutut dari The Red Devils . “Kami harus bermain dengan kekuatan kami. Dan itulah yang akan kami coba untuk meredam kualitas yang mereka miliki,” tegas Jol. Beban pasukan The Cottagers bertambah berat seiring masih cederanya beberapa pilar seperti Mark Schwarzer, Steve Sidwell, Simon Davies, dan Zdenek Grygera. Sementara dari kubu tamu, Chris Smalling akan kembali ke klub yang membesarkan namanya. Sebelum bermain bagi United, Smalling adalah salah satu pemain muda yang dimiliki Fulham. “Saya menjalani dua tahun yang hebat disana. Dan akan sangat menyenangkan kembali kesana dan bertemu kembali dengan rekan-rekan saya dulu,” ujar Smalling. United memiliki modal yang cukup meyakinkan jelang lawan Fulham. Mental para pemain United tak terganggu meski baru saja tersingkir dari ajang Liga Champions. Terbukti, dua kemenangan meyakinkan mampu mereka raih atas Wolverhampton (4-1) dan QPR ( 0-2 ). Patut diketahui, itu adalah kemenangan pertama dan kedua dengan selisih lebih dari satu gol yang dicatat United sejak mereka kalah 1-6 dari Manchester City bulan Oktober silam. Selain itu, kembalinya Javier Hernandez dari cedera juga akan memberikan suntikan tenaga berharga di lini depan United. Perkiraan susunan pemain: Fulham (4-4-2): 12. David Stockdale; 6. Chris Baird, 14. Philippe Senderos, 5. Brede Hangeland, 3. John Arne Riise; 20. Dickson Etuhu, 13. Danny Murphy, 11. Bryan Ruiz, 23. Clint Dempsey; 30. Moussa Dembele, 8. Andy Johnson. Manajer: Martin Jol Man. United (4-4-2): 1. David de Gea; 12. Chris Smalling, 5. Rio Ferdinand, 6. Jonny Evans, 3. Patrice Evra; 4. Phil Jones, 16. Michael Carrick, 25. Antonio Valencia, 17. Nani; 10. Wayne Rooney, 14. Javier Hernandez. Manajer: Sir Alex Ferguson Head to head: 09-04-2011: MU 2-0 Fulham 22-08-2010: Fulham 2-2 MU 14-03-2010: MU 3-0 Fulham 19-12-2009: Fulham 3-0 MU 21-03-2009: Fulham 2-0 MU Prediksi Sidomi: Fulham (32%) Draw (35%) MU (33%)

Sumber: Sidomi